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19 octobre 2012 5 19 /10 /octobre /2012 18:43

Selon Plutarque, c'est le 21 avril de l'an 753 avant notre ère que Romulus traça, sur la colline du Palatin à Rome, le sillon qui devait délimiter l'enceinte de la nouvelle cité. C'est au pied de cette colline que les jumeaux abandonnés aux flots du Tibre, avaient été rejetés et allaités par une louve, selon la légende.

Plutarque est un historien né en Grèce, à Chéronée (région de Delphes) vers l'an 65 au premier siècle de notre ère et mort vers l'an 125. Il est surtout connu pour avoir écrit un grand nombre de biographies de personnages célèbres, parmi ceux dont il pouvait avoir connaissance à son époque. L'originalité de Plutarque est d'avoir associé des hommes célèbres deux par deux, un Grec et un Romain, dans des « vies parallèles ». Au cours de sa vie, Plutarque acquit la citoyenneté romaine, si bien que certains le classent parmi les historiens romains, d'autres, parmi les Grecs.

Parmi ses biographies parallèles, il y a celle de Romulus, le Romain comparé à Thésée l'Athénien.

Dans la vie de Romulus, Plutarque écrit (en 12) que la fondation de Rome eut lieu « le onzième jour des calendes de mai (mois consacré à la déesse Maia dans l'antiquité, déesse connue aussi bien des Grecs que des Romains) dans la troisième année de la sixième olympiade. Les olympiades avaient lieu tous les 4 ans, et la première en l'an 776 avant notre ère. Ce qui donne l'an 753 avant notre ère pour la fondation de Rome. Les calendes chez les Romains se décomptaient avant le mois à venir. Tous les historiens sont d'accord sur cette date du 21 avril -753, mais qu'ils appellent justement « date de la fondation légendaire de Rome ». Le mot légendaire voulant bien dire ce qu'il veut dire.

Nous ne savons pas si les jumeaux Rémus et Romulus ont réellement existé, mais ils font partie de l'histoire romaine, comme la guerre de Troie fait partie de l'histoire grecque ou comme Abraham ou Moïse font partie de l'histoire des Hébreux. Sur mon blog, j'ai déjà partiellement traité du sujet de la fondation de Rome; voir : « Les Républiques romaines », « César et les 4 Julia » et « L'empire romain le 4 septembre de l'an 476 ».

Après avoir tué son frère Rémus, Romulus gouverna seul. Il accueillit tous les aventuriers et hors-la-loi en quête d'une patrie. Il étendit d'abord son domaine de la colline du Palatin à la colline du Capitole. Cette première communauté manquant de femmes, ils enlevèrent des femmes chez le peuple le plus proche : les Sabins qui occupaient un espace plus vaste au nord-est de Rome dont la colline du Quirinal. Cet enlèvement et ses suites furent décrits par plusieurs auteurs antiques dont Tite-live (Histoire romaine I-9/13), Denys d'Halicarnassse (antiquités romaines II-30) et Plutarque (Vie de Romulus 14 à 19, où, citant 2 autres auteurs, il indique que 527 femmes furent enlevées ou 683, puis en 35 où il indique que les Romains enlevèrent « près de 800 femmes »). En 15, on apprend que l'enlèvement des Sabines eut lieu le 21 août -753. Cet événement a inspiré de très nombreux artistes à travers les siècles. Parmi les peintres, citons Rubens, David, Nicolas Poussin, Picasso etc etc. L'enlèvement des Sabines entraîna des guerres, les premières guerres de Rome, avec les peuples voisins dont bien sûr les Sabins. Sur l'intervention des Sabines, Romains et Sabins firent la paix, devinrent un même peuple, partagèrent le pouvoir et les femmes. Romulus le Romain et Tatius le Sabin devinrent rois en même temps. Mais après l'assassinat de Tatius, Romulus resta seul maître de la place. Ces premières guerres lui permirent déjà d'agrandir le territoire de Rome. Il gouverna conseillé par un Sénat. Le premier Sénat romain eut 100 membres, les chefs de famille des 100 premières familles considérées comme ayant fondé Rome. Durant des siècles, les nobles romains revendiqueront tous un ancêtre parmi ces « fondateurs ». Jules César par exemple se prétendra descendant de Romulus. Le règne de Romulus est réputé avoir duré 38 ans, donc jusqu'en l'an 715 avant notre ère. Lui succédèrent, d'abord 3 rois sabins puis 3 rois étrusques. L'histoire de Rome commence donc avec la royauté et 7 rois (sur le site aux 7 collines). A travers leurs extensions successives, les Romains récupèrent les connaissances des autres peuples dans tous les domaines, y compris en matière de guerre et d'armement.

*Numa Pompilius: Après Romulus, Numa devint roi. C'était un Sabin gendre de Tatius (celui qui avait été assassiné...fort opportunément pour Romulus qui refusa de poursuivre les assassins de Tatius, et Plutarque d'écrire en 23 : « cette conduite fit soupçonner et dire qu'il était bien aise d'être débarrassé de son collègue »). Numa gouverna durant 43 années (de -715 à -672). Il n'y eut pas une seule guerre durant son règne, le seule période aussi longue de toute l'histoire romaine sans guerre. Car même au temps de ce qui fut appelé la « pax romana », si il n'y eut pas de guerres à l'intérieur de l'empire, celles-ci se poursuivirent à l'extérieur avec les Germains de l'autre côté du Rhin, les Daces par delà le Danube, les Parthes ou Perses à l'est de l'Euphrate etc etc.

Numa prétendit avoir des entretiens avec la nymphe « Egérie » qui lui conseillait ce qu'il fallait faire pour gouverner. Plutarque n'est pas dupe et dans la vie de Numa, il écrit en 4-12 : « Numa et les personnages du même genre, ayant à manier des foules difficiles à contenir et à satisfaire et apportant de grandes nouveautés dans l'Etat, ont feint qu'ils tenaient de la divinité leurs projets, qui devaient apporter le salut à ceux-là mêmes à qui ils en faisaient ainsi accroire ». Pour ceux que la question intéresse, dans ce même chapitre, Plutarque récapitule tout ce qui était connu de son temps comme croyances dans des rapports entre des humains et des divinités. Il y en eut beaucoup. Numa créa le calendrier et organisa les sacerdoces.

*Tullus Hostilius: troisième roi de Rome de -672 à -640, lui aussi Sabin. Ce ne fut pas un pacifique comme Numa. Il fit la guerre à la cité d'Albe. Cette cité aurait été fondée, selon la légende par Ascagne fils du Troyen Enée. Elle était située à 20 kms au sud-est de Rome sur l'emplacement de l'actuel Castel-Gondolfo. Les Romains furent vainqueurs et la cité d'Albe fut détruite. C'est durant cette guerre que se situe le célèbre épisode du combat des Horaces (les Romains) contre les Curiaces (les Albins)

*Ancus Martius: quatrième roi de Rome de -640 à -616 et troisième roi Sabin à succéder à Romulus. Il fut un bâtisseur qui étendit l'urbanisation de Rome au delà du Tibre, créa le port d'Ostie

*Tarquin l'Ancien: premier roi de Rome de -616 à -578 d'origine étrusque. Il apporta à Rome les connaissances et rites étrusques. Son origine ne l'empêcha pas de faire la guerre y compris aux Etrusques. Il fit construire à Rome le Forum, le Grand Cirque, les égouts etc. Il mourut assassiné.

*Servius Tullius: roi de Rome de -578 à -534, lui aussi d'origine étrusque. Il établit la première constitution de Rome. Etendit l'aire urbaine de Rome en faisant construire une nouvelle enceinte de la ville. Il meurt assassiné par son gendre qui prend sa place.

*Tarquin le Superbe: Arrivé au trône par un assassinat, il s'y maintint par la violence et la guerre. Son fils Sextus viola une citoyenne romaine nommée Lucrèce, épouse de Tarquin Collatin. Lucrèce révéla le viol à son mari et se suicida. Tarquin Collatin aidé de son cousin Junius Brutus ameuta le peuple de Rome qui chassa le Roi Tarquin le Superbe et proclama la République romaine en -509. Tarquin Collatin et Junius Brutus en devinrent les deux premiers Consuls. Le viol de Lucrèce inspira les artistes autant que l'enlèvement des Sabines. Shakespeare y consacra une tragédie, Le Titien, Tintoret et beaucoup d'autres des tableaux.

Cette République dura 482 années parmi les plus glorieuses de l'histoire de Rome. Ce fut la période de la conquête du monde. La république romaine prit fin avec le début de l'empire romain que tous les historiens situent en -27 lorsque Octave, après avoir vaincu Antoine et Cléopâtre, reçut tous les honneurs, tous les pouvoirs et tous les titres dont celui d'Auguste qui deviendra son nom.

J.D. 19 octobre 2012

 

Nota : on notera qu'entre les 7 rois de Rome, leur existence, leurs activités supposées et le récit qui put en être fait, il s'écoula plusieurs siècles. Ainsi, au cinquième siècles avant J.C. (c'est-à-dire 3 siècles après la fondation légendaire de Rome), Hérodote, "le père de l'Histoire", ne parle ni de Rome ni des Romains. Au siècle suivant, Aristote ou Platon n'en parlent pas plus. Il est donc difficile de faire la part entre la réalité ("il n'y a pas de fumée sans feu"), la légende et le récit symbolique.

 

temple d'Auguste et de Livie à Vienne (38), photo J.D. 15 mars 2014

temple d'Auguste et de Livie à Vienne (38), photo J.D. 15 mars 2014

tableau de l'origine légendaire de Rome

tableau de l'origine légendaire de Rome

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